domingo, julio 14, 2024
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EUA comienza a entregar municiones a Israel mientras el número de muertos aumenta

La secretaria debe aprobar más fondos para que EUA pueda darle a Israel y Ucrania las armas y municiones que ambos necesitan ahora.

Estados Unidos ya ha comenzado a entregar municiones y equipo militar que Israel necesita con urgencia, dijo la Casa Blanca el lunes, mientras el Pentágono revisa sus inventarios para ver qué más puede enviar rápidamente para impulsar a su aliado en el plazo de tres días.

John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, confirmó el lunes por la tarde que el primer lote de ayuda militar tras el violento ataque de los militantes de Hamás está “llegando” a Israel.

La entrega se produjo mientras el presidente Joe Biden se preparaba para dar comentarios formales sobre los ataques desde la Casa Blanca el martes por la tarde, después de confirmar que al menos 11 estadounidenses murieron en la violencia del fin de semana.

“Esperamos plenamente que haya solicitudes adicionales de asistencia de seguridad para Israel mientras continúan gastando municiones en esta lucha”, dijo Kirby. “Nos mantendremos al día con ellos, asegurándonos de satisfacer sus necesidades lo mejor que podamos y lo más rápido que podamos”.

También el lunes, un alto funcionario del Departamento de Defensa advirtió que Estados Unidos está observando de cerca a Hezbollah y otros grupos respaldados por Irán, y señaló que la decisión de trasladar barcos estadounidenses a la región fue para disuadir a cualquiera de estos grupos de entrar o expandir el conflicto contra Israel. El funcionario informó a los periodistas bajo condición de anonimato para discutir envíos sensibles.

El funcionario dijo que Estados Unidos está “inundando la zona” con llamadas y otros mensajes para que los grupos extremistas y otras naciones sepan que no deben cuestionar el compromiso de Estados Unidos de apoyar la defensa de Israel. El funcionario, sin embargo, no quiso comentar si se utilizarían fuerzas militares estadounidenses en absoluto, y Kirby enfatizó más tarde que “no hay intención de poner botas estadounidenses en el terreno”.

Mientras tanto, Kirby dijo que los funcionarios estadounidenses aún tienen que identificar un vínculo directo entre los militantes de Hamas que ejecutaron los ataques mortales de este fin de semana con el propio Irán, aunque el país tiene un “grado de complicidad” considerando su largo apoyo al grupo.

Si bien el funcionario del Pentágono dijo que Estados Unidos tiene la capacidad de suministrar armas a Ucrania e Israel y mantener la seguridad de Estados Unidos, la rápida entrega de municiones para la nueva guerra ha generado preocupación.

La secretaria del Ejército, Christine Wormuth, dijo que el Congreso debe aprobar más fondos rápidamente para que Estados Unidos pueda darle a Israel y Ucrania las armas y municiones que ambos necesitan ahora.

“La intención es inclinarnos hacia adelante para apoyar a Israel”, dijo. “Pero en particular con las municiones y la capacidad de apoyar a Israel y Ucrania simultáneamente, se necesita financiación adicional para aumentar nuestra capacidad de ampliar la producción y luego también pagar las municiones mismas”.

En la Casa Blanca, los funcionarios fueron más cautelosos y enfatizaron que el gobierno de Estados Unidos cuenta con fondos para apoyar a Israel por el momento. Pero cada vez estaba más claro que la administración ahora enfrenta solicitudes potencialmente competitivas de Israel y Ucrania por armamento adicional.

“Si necesitamos -y es un ‘si’, pero- si necesitamos regresar al Capitolio para obtener apoyo financiero adicional para Israel, absolutamente lo haremos”, dijo Kirby. Refiriéndose a Israel y Ucrania, añadió: “Somos un país lo suficientemente grande, económicamente viable y vibrante como para poder apoyar a ambos”.

En el Capitolio, legisladores tanto republicanos como demócratas expresaron su apoyo a Israel, aunque la acción inmediata del Congreso era prácticamente imposible ya que la Cámara se quedó sin un presidente y el Senado fuera de Washington hasta la próxima semana. También es incierto si el debate sobre una mayor asistencia a Ucrania, al que se opone un grupo de republicanos de extrema derecha, complicará los esfuerzos para aprobar la asistencia a Israel.

Wormuth, hablando en la conferencia anual de la Asociación del Ejército de Estados Unidos en Washington, dijo que la administración todavía está “en la etapa inicial del proceso de evaluación de nuestra capacidad para apoyar lo que las FDI necesitan”, refiriéndose a las Fuerzas de Defensa de Israel. No proporcionó detalles, pero Doug Bush, subsecretario de adquisiciones del Ejército, dijo a los periodistas en la conferencia que se están llevando a cabo conversaciones sobre lo que Estados Unidos puede proporcionar. Dijo que probablemente será una amplia gama de equipos, desde armas pequeñas hasta municiones sofisticadas.

La mayor parte del armamento enviado ya para ayudar a Ucrania proviene de existencias del Ejército y contratistas de defensa a un ritmo que ha desafiado la cadena de suministro global, y si bien el Ejército ha aumentado recientemente la producción de algunas líneas críticas, como municiones de 155 mm para obuses, todavía no están a toda velocidad.

Con una nueva ofensiva terrestre inminente en Gaza tras el ataque sorpresa del sábado por parte de Hamás, funcionarios del ejército dijeron el lunes que estaban preocupados por la capacidad de satisfacer la demanda adicional de municiones terrestres y que el Congreso debía actuar rápidamente para brindar ayuda a tiempo.

Además de los 11 ciudadanos estadounidenses cuyas muertes confirmó Biden, un número indeterminado sigue desaparecido. Aún no está claro si los desaparecidos están muertos, escondidos o han sido tomados como rehenes.

Biden dijo que Estados Unidos cree que es probable que haya ciudadanos estadounidenses entre los rehenes de Hamas, pero los funcionarios están trabajando para confirmarlo.

“He ordenado a mi equipo que trabaje con sus homólogos israelíes en todos los aspectos de la crisis de los rehenes, incluido el intercambio de inteligencia y el despliegue de expertos de todo el gobierno de Estados Unidos para consultar y asesorar a sus homólogos israelíes sobre los esfuerzos de recuperación de rehenes”, dijo Biden en un comunicado.

Para subrayar la solidaridad de Estados Unidos con Israel, la Casa Blanca se iluminó con los colores azul y blanco de la bandera israelí el lunes por la noche.

El ataque de Hamás y las represalias de Israel han dejado más de 1.600 muertos y miles de heridos en ambos bandos.

A raíz del ataque de Hamás, la Casa Blanca ha pedido a los líderes del Senado que aceleren la confirmación del candidato del presidente Joe Biden para ser el próximo embajador en Israel, el exsecretario del Tesoro de la era Obama y jefe de gabinete de la Casa Blanca, Jack Lew, según un Funcionario estadounidense que no estaba autorizado a hacer comentarios públicos y solicitó el anonimato. La Casa Blanca ha recibido garantías de que el Comité de Relaciones Exteriores del Senado impulsará las audiencias para Lew, añadió el funcionario. Estados Unidos ha estado sin embajador desde la partida del embajador Tom Nides en julio.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo el domingo que ordenó al grupo de ataque del portaaviones Ford navegar hacia el Mediterráneo oriental para estar listo para ayudar a Israel. El USS Gerald R. Ford , el portaaviones más nuevo y avanzado de la Armada , y sus aproximadamente 5.000 marineros y una cubierta de aviones de combate estarán acompañados por cruceros y destructores en una demostración de fuerza que debe estar lista para responder a cualquier cosa, desde posiblemente impedir que armas adicionales lleguen a Hamás y realizar vigilancia.

El alto funcionario del Departamento de Defensa dijo que la preocupación de que Hezbolá abriera un segundo frente de violencia contra Israel fue la razón principal para trasladar los barcos al Mediterráneo oriental. El funcionario dijo que Estados Unidos está profundamente preocupado de que Hezbolá y otros grupos respaldados por Irán tomen la decisión equivocada al tratar de “acumular” y ampliar la guerra.

El grupo de ataque de portaaviones con base en Norfolk, Virginia, ya se encontraba en el Mediterráneo. La semana pasada estuvo realizando ejercicios navales con Italia en el Mar Jónico. El portaaviones se encuentra en su primer despliegue completo.